本土文集專訪 — 屬於香港人的《少爺麥啤》

本土文集專訪 — 屬於香港人的《少爺麥啤》

我們走下了計程車,這個中午,天空一片藍。這兒是鴨脷州的一個沿海邊陲地帶,區內一棟楝的工廠大廈錯落有置。搜尋着電話 mon 上顯示的地址,我們走進一幢偌大的工厦。按下鈕子,升降機把我們帶到要去的樓層。

香港的工業自九十年代開始日漸式微,昂貴的租金使許多廠房遷往內地。在火炭、觀塘、南區等地,遺留下來的工廈十室九空。然而,這棄置的空間造就了另一種生態的誕生。由於工廈單位租金相對便宜,不少藝術工作室、商店,甚至辦公室,都開始進佔這些曾經一度被遺忘的空間。活化工廈計劃,正是我們這個混帳政府少有的德政之一。

步出升降機,走在寬闊的走廊通道上,遠方看見一組醒目的招牌,我們來到了今天我們要進行採訪的目的地 -《少爺麥啤》的釀酒廠。

《少爺麥啤》(Young Master Ales),可說是香港的一個傳奇精釀啤酒 (craft beer) 品牌。(香港第一個精釀啤酒品牌為 Hong Kong Beer Co. 於1995年創業。) 何謂精釀啤酒? 這問題恐怕像你要問甚麼是暴力甚麼是色情一樣難以解答。總括而言,精釀啤酒就是由小型的釀酒者或釀酒廠製作而成的產物,產量較少,味道獨立而特別。一入口,你就能察覺到它們和那些產自傳統大廠如 Carlsberg, Heineken 等的量產啤酒究竟有何分別。精釀啤酒,本身就是一種結合味覺和嗅覺的藝術。

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四週擺放着釀酒的香料

 

接待我們的叫阿劻,是一名剛畢業沒多久的年輕人,也是一個啤酒發燒友。在這猶如實驗室般的房間內,擺滿了釀酒的用具和材料。釀製啤酒的四大原料為水、麥、酵母和啤酒花 (hops),而其中又會加入不少香料。阿劻把好些材料展示給我們看,那一樽一樽的釀酒香料,打開蓋子,香入心扉,有丁香和玉桂的味道; 那一瓶一瓶的啤酒花,味苦澀而細膩,為釀造的瓊香玉液增添了一點點複雜。這房間連接着隔壁的兩個房間,那些房間就擺放着釀洒的機器。四週都是前來參觀的遊客,對,你只要付上100大元,便有專人導賞你參觀這座迷你啤酒廠,再嚐嚐它們出產的五款特色啤酒。我們就坐着,邊享受那多款醉人芬香的精釀飲品,一邊等待《少爺麥啤》的創辦人 Rohit 接受我們的採訪。陽光透過玻璃窗照進室內,窗外是靜靜的海邊,一個慵懶的下午。

筆者本身就是一名啤酒愛好者。多年前在比利時旅行,自此就愛上了精釀啤酒。啤酒,總是給人又苦又漲肚子的感覺。但一款出色的精釀啤酒,在那苦澀之下蘊藏着那許多香料靜靜的跳動,入口在舌頭上一波又一波的不同滋味湧向你的味覺神經,那香氣填充了腦子。許多人喜愛紅酒那種優雅細緻,喜愛威士忌那橡木風霜,喜愛日本清酒那如水清純。但我偏愛精釀啤酒,它能夠夾集三者之長,而又能夠帶給人那一份啤酒獨有的狂喜歡暢。

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用啤酒花製作而成的顆粒,氣味濃郁

 

老闆 Rohit 終於有空了,他是個從英國來的印度人,他坐到我們的身邊,微笑着歡迎我們。在微醺的狀態下,我們開始了是日的訪問。

Q: 首先很感謝今天你能抽空接受我們的訪問。我相信許多讀者都有興趣知道關於《少爺麥啤》的故事,當初究竟你是怎樣開創這個品牌的呢?

A: 我大約三年半前來到香港。我很驚訝香港居然沒有一款優良的本土啤酒,於是我想,或許我應該就在這兒開設一間釀酒廠。我用了許多時間去摸索有關行業的條款規例,但我深深的認為,像香港這樣一個國際城市,實在值得擁有自己獨特的一款啤酒。

Q: 我知道在歐洲、美國、澳洲等地都有許多不同的精釀啤酒品牌,但香港就真的沒有這種啤酒文化,對嗎?

A: 對,而啤酒好應該是新鮮的,並且應該是在本土釀製。我們釀造的啤酒都經過濾及消毒。長途拔涉的運送對啤酒來說,從來不是一件好事,所以我們盡量都不會把我們的啤酒運到太遠的地方。

Q: 開業以來,你覺得遇到最大的難處是甚麼?

A: 我想最大的難處是找地方放置我們的釀酒設備。另一個難處就是我們缺乏領取有關牌照的知識。政府在這方面不算有太多的留難,但始終,這一切一切在香港還是較為創新的嘗試。嗯,還有的就是,你如果在其他地方如美國,遇到釀酒方面的困難或疑問,有許多人可以協助你。在這兒? 你就要自已搞定它了。

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自家杯子,可買回家當作紀念品啊~

 

Q: 你覺得你們釀製的《少爺麥啤》和其他地方的精釀啤酒有甚麼不同呢?

A: 現代精釀啤酒主要起源於美國。歐洲的精釀歷史源遠流長,但老實說,它們真的沒有作出甚麼新嘗試。我受到美國式的精釀文化啓發,通過不斷的探求和實驗,尋找屬於香港本土自己的精釀文化。在我們這個行業,每一個人都別具特色,就好像廚師一樣,開拓出自己的食譜,發掘出屬於自己的味道。去年夏天我們用了不少中國的香料來釀酒,而我們亦曾經嘗試製作了蕎麥啤酒。當然,也有一些比較傳統的釀製品,都是用澳洲的啤酒花來製作的。 

Q: 你們釀造的啤酒會加入一些香港元素嗎?

A: 對,最主要的當然是我們的啤酒均為本土釀製。至於味道方面,我們也向本土飲食文化取經。我們不想「為做而做」,勉強使用本土食材來釀酒,一切都以製作味道平衡的啤酒為大前題。但經過許多努力,我們也成功研製了好些帶本土風味的產品。例如,我們曾經製作了一款精釀啤酒,成份有陳皮、黃薑、洋甘菊、白胡椒及芫荽。而這款啤酒,其實也深受比利時的釀酒傳統所啓發,因為它們的精釀啤酒也愛使用橙皮作釀製材料。

Q: 既然你們的啤酒別具香港風味,有沒有哪些地道食品是和你的產品格外匹配的呢?

A: 在旺角有一間酒吧有我們的啤酒,他們那兒有一道墨西哥玉米片小食,配料是中式燒肉和芥茉,和我們的啤酒很匹配。另外我們其中的一款啤酒 Hong Kong Black,味道和港式煲仔飯很夾。

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今日要飲的酒都列出來了

 

Q: 就早幾天我就在蘇豪我很喜愛的那間酒吧看見你們的《少爺麥啤》,那麼,你們如何決定在哪些酒吧或餐廳出售你們的啤酒呢?

A: 傳統來說,許多餐廳只注重其食品餐單與及紅白餐酒選單,而啤酒,它們就只選些便宜貨應對了事。我們傾向選擇一些會重視啤酒質素的餐室酒吧,而我們會確保它們小心處理我們的啤酒,例如,把啤酒存放於沒有陽光照射的環境下。

Q: 這麼多年來,有哪一款啤酒是你最喜歡的呢?

A: 哈,也沒有哪一種是最愛的吧。「我的最愛」隨天氣、心情與及所搭配的食物而定。精釀啤酒的可塑性很大,以往人們對啤酒的認識就只有黑啤白啤之分,但我想你們現在都知道,啤酒其實是有那麼多的品種。

在這兒,我想用我不專業的啤酒知識,略略闡述一下不同啤酒品種的分類。許多人把啤酒分為黑啤白啤,那是只根據啤酒大致顏色區分的初階方法。事實上,就如 Rohit 所說,啤酒種類繁多。

Lager 就是那種金黄色你常常會看見的啤酒,味道較淡薄,而 Pilsner 也是 Lager 的其中一種。那些傳統的大品牌如 Carlsberg、Asahi、Budweiser 等就最喜歡出產 Lager 了,因為味淡而受大路市場歡迎。

Whitbier,其代表啤酒首推 Hoegaarden Blonde (常常在酒吧見到的那一款),味淡帶香。我最喜愛的一款 Whitbier 為比利時的 Karmeliet Tripel,一落杯滿泡就散發着濃郁花香。

Ale,這棕紅色的啤酒品種可說是英國人的最愛,而 Ale 亦是啤酒市場中其中一道主流。 說到 Ale ,不得不說 IPA (Indian Pale Ale)。 IPA 是殖民地時代英國的啤酒產物,當年大量運輸到印度美國等屬地。IPA 加入大量啤酒花,令啤酒在長途拔涉的運送下免於腐壞。大量啤酒花令其味道濃而苦澀,但美國人偏愛這一套。IPA 對美國的精釀啤酒發展影響深遠。

Stout,就是平常人們說的黑啤,常常呈現出大麥甚至焦糖和巧克力的香氣,最有名的 Stout 品牌就是愛爾蘭的 Guinness 了。

比利時可說是歐洲的精釀啤酒之鄉。其出產的啤酒獨特而又出類拔萃。Abbey 是修道院出產的啤酒,而 Trappist Beer 就是 Trappist 修道院的釀製品。啤酒界天之驕子,獲獎無數的 Westvleteren 12 就是一款 Trappist beer。現存於世的 Trappist 啤酒廠只有十間。 Lambic 源自比利時,是一款味道酸澀的啤酒,酵母味濃。而喝 Saison 就好像在喝氣泡酒一樣,總是充滿夏日的歡欣。

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活切切像個實驗室吧

 

Q: 我想,許多讀者都對《少爺麥啤》這個名字的由來深感興趣,可以說說它的故事嗎?

A: 那時我剛來香港沒久,成立了這間啤酒廠。我想為這個品牌選一個獨特的名字,而這個名字又要令人回想起舊時期的香港。有位朋友建議我向香港的舊電影取材。我從一套舊電影《工廠少爺》裡獲得了靈感,取下《少爺麥啤》這個名字。戲中主角由最初的玩世不恭到後來修心養性,細心打理家族的工廠。我們的啤酒有着主角那玩味輕快的性格,但同時又認真製作。而那套電影的場景也和我們現時座落的工廠大廈有着許多相似的地方。

Q: 精釀啤酒的路在香港走得不易吧? 始終香港人對啤酒都有不少成見。

A: 這門路在香港是比較新,但實際上香港人對精釀啤酒的認識正不斷增加。10至15年前,香港人對紅白酒的認識也還真的不是很深,我想,精釀啤酒正在走同一條路。人們想嘗試新的東西,而我們亦希望教導大家認識這種新的啤酒文化。我們不想被傳統「人們應該會喜歡喝甚麼」的觀念捆縛,左右我們釀製的產品款式。我們會不斷嘗試,研發新的啤酒。

Q: 非常感謝你今天能夠接受我們的訪問,我們都想問最後一條問題。那麼,你預計精釀啤酒接下來幾年在全球和本地的發展會如何?

A: 全球的發展我真的不敢說,在美國,精釀啤酒的發展早已呈現一幅成熟景像。在香港,將會有愈來愈多人接觸到精釀啤酒。我預期,總有一天,土生土釀的精釀啤酒將會取代外國入口啤酒的地位,成為香港啤酒市場的主流。

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釀酒設備

 

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釀酒設備 x 2 (對不起,我是個機器白目)

 

《少爺麥啤》,生於斯,長於斯。老闆 Rohit 在這個創業艱難的時代毅然奮起,誓要為香港的啤酒文化寫下新的一頁。有一天,也許當你坐在酒吧裏,望着那一隻又一隻生硬的外國啤酒牌子,心生厭倦。希望你那一刻,靈機一觸,能夠想起《少爺麥啤》這個品牌。

這是屬於我們香港人的啤酒品牌。

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為我們準備啤酒的阿劻

 

《少爺麥啤》網頁: http://www.youngmasterales.com/

參觀酒廠方法:逢周末 12pm-5pm,無須預約,費用 HKD 100,試飲5款《少爺麥啤》特選精釀啤酒 。

採訪及攝影:  陳浪  Kenneth Ng     英文抄本: 方糖     翻譯: Kenneth Ng     撰文:  Kenneth Ng

 

伸延閱讀: 本土派啤酒抬頭

 

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