人有相似名有相同之第二講♬Inhaler vs Nebulizer

人有相似名有相同之第二講♬Inhaler vs Nebulizer

這兩款治療哮喘的方式大概是最易被醫學生搞混的吧!起碼我本人直到 Final year 還是霧煞煞的。我們先從說文解字開始。

Nebulize:霧化。
例句1:Photoshop 的霧化功能很實用。
例句2:霧霾下,城市如同霧化的神秘仙境。

Inhale:吸入。
(這個不用例句了吧)

Nebulizer 把氣體泵入液體使之成為煙霧狀,然後噴入病人的氣道,藥霧如同霧霾般自動滲入病人的肺葉,不需要患者控制吸入。大多數 Nebulizer 需要電,而且很笨重,只能擺在固定的地方。想想城市的工業一停,克強指數一跌,霧便迅速清退,天空現出 APEC 藍,就不難理解了。

不費電又輕巧的噴霧劑(Inhaler)又可細分為兩種,最常見的叫定量噴霧劑(Metered dose inhalers[MDI]),會 Aerosolize(這字的意思仍然是霧化)藥物溶劑,按一下就會噴出含藥物份子的氣體。Neubulizer 和 MDI 在物理上有著微妙差異,前者同上文是「把氣體泵入液體」,後者卻是利用壓力直接氣化液體⋯⋯對不起,我不懂物理!

乾粉吸入器(Dry powder inhalers)直接噴出粉狀藥物。警察拘捕黃台仰時在屋中搜出電磁炮和偉哥,我想這種組合的合理用法也只能是 Dry powder inhalers 了。不管是 MDI 還是 Dry powder inhalers,患者都必須自行吸入藥物,不像使用 Nebulizer 般輕輕鬆鬆等藥物自行滲入肺中。

Spacer(分隔器)

很多人會搞混 Nebulizer 和 Spacer 吧?起碼我就分不清。記得 Spacer 是 MDI 的外掛組件,和 Nebulizer 沒有關係喲。

我們再看一眼 Nebulizer。

Jet_nebulizer
‘A modern jet nebulizer’ by Train2a is licensed under CC BY-SA 3.0

你看,哪裏有 Spacer 的外接插口?!

上面提過 Inhaler 的藥物以懸浮粒子的形式存在,當患者按下 Inhaler 那一刻,夾雜藥物分子的氣流便會自噴嘴衝出,衝撞患者的喉嚨底部,有些留在喉嚨上,一部份落下氣道。落至氣道的藥物才有效擴張氣管,留在喉嚨的不但不能發揮藥效,還可能造成副作用 - 例如類固醇會造成喉嚨真菌感染。

Spacer 能成為藥物與病人之間的緩衝地帶,自噴嘴衝出的藥霧在 Spacer 內擴張、減速,無法鑽入小氣管的巨大分子也會順勢依附在 Spacer 的內璧上。此外,使用 Inhaler 簡直如同一套技藝,患者必須掌握按下按鈕的時機、深呼吸的訣竅,Spacer 則為患者賺得餘裕時間,所以連五歲以下的小朋友都可輕鬆使用外掛 Spacer 的 MDI。

Nebulizer 和 Inhaler 最大最大的不同,將在文末揭曉。

那就是:

由於 Nebulizer 增加飛沫傳染風險,自從 2003 SARS 一役後,本港一般病房中已找不到 Nebulizer 了⋯⋯ ICU 裏可能還有啦。

很棒很棒的 Reference: Use of Metered Dose Inhalers, Spacers, and Nebulizers

 

Photo: http://expert-homeremedy.com/

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