何蘭正候群

何蘭正候群

中環蘇豪區一直是手工啤酒重鎮。月前剛新張的 65 Peel 何蘭正 ,筆者只匆匆經過數回,未嘗一探究竟;適逢香港精釀啤酒俱樂部主辦的 HK Beer Geeks x Founders x Anchor KBS Tasting Party 選址何蘭正,正好一訪,飲酒之餘嚐嚐口碑載道的佐酒小吃。

到達時已幾近全場滿座,不得不讚佩主辦單位叫座力驚人,也更必須感謝俱樂部給筆者留位。當天風和日麗,活動始於下午陽光正盛時,自需一點淡薄的降降溫──打頭陣的酒款是 Anchor Brewing Company 的 Meyer Lemon Lager 跟 Mango Wheat,兩款皆極清爽,代表代理商 Americraft Imports 的主持 Jovi 解釋 Meyer Lemon 介於檸檬與橙之間,故甜酸味皆不明顯;Mango Wheat 的芒果香輕微見於嗅覺與回甘,算是清清味蕾吧。

代替原定的 Go West! IPA 上陣的是 Lost Coast Brewery 的 Sharkinator White IPA,算是暖身了,介乎 White Ale 與 IPA 之間的口味,帶有美式 IPA 側重啤酒花香的個性,小麥氣息若隱若現於柑橘香氣之間,口味則不過不失,仍是側重啤酒花的口味過於麥芽──大抵是香氣給予人過高的期望。

Founders Brewing Company 系列打頭陣的是 Single Hop IPA──Mosaic Promise。回想筆者於釀酒原料店兼職時最喜愛拿著整罐的啤酒花顆粒猛吸其香氣,其中 Mosaic 與 Galaxy 尤為至愛,仿若果汁的甜香令人食指大動。Mosaic Promise 沒有單一啤酒花酒款一般常犯的單調,除了 Founders 釀酒技藝高超外,選用 Mosaic 啤酒花也是原因之一,全因 Mosaic 被類為 Dual-Purpose 兩用啤酒花,用於提香及添苦韻皆出色,且其香氣複雜,單單一種啤酒花已能令啤酒饒富深度。然而 Single Hop 酒款始終難免立體性不足的問題,任其味道複雜,卻未能持久──然而作為是日的配角,Mosaic Promise 已算極為出色的選擇。

酒過三巡,進入重頭戲,重口味的階段。Dark Penance 不是普通的 Black IPA,其極深邃的色澤與濃厚的烘烤味已帶 Imperial 風格。但重點還是 Founders 的 Breakfast Stout 與 Kentucky Breakfast Stout (KBS)。此前早已嚐過 Breakfast Stout,更曾與酒友為 2013 至 2015 年的三代 KBS 進行 Vertical Blind Tasting 遊戲,然而同場相較,又有驚喜。2016 的 KBS 木桶味極重,即使同樣黝黑,稍稍湊近杯邊已能清楚分辨兩款 Breakfast Stout,而其口感潤滑,更令人回味再三。有趣的是當兩酒相混而飲,尾韻竟全然抵銷,實在百思不得其解。

 

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(圖左 Founders KBS 2016、右 Founders Breakfast Stout,攝於何蘭正)

作者 FB

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在歐洲,傳統上每間威士忌蒸餾廠都會養貓,稱為The Distillery Cat,用意為防治受釀酒用的穀物吸引而來的老鼠,也作為代表酒廠的吉祥物;The Brewery Cat卻是闖蕩江湖,遊走於世,逐蛇麻而居之輩。走進啤酒的世界,與貓共醉可好?

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