談費達拿

談費達拿

講起網球,就算平時無接觸的朋友,都總會聽過費達拿的名字。無他,全因他是世界上最成功的網球員,坐擁17個大滿貫錦標,史上排名第一最長時間。拿度、森柏斯以14座大滿貫排行第二,和費達拿仍有一段距離。森柏斯已退役多年,拿度近年傷患纏身,費達拿看似仍能穩守地位。

費達拿2003年首奪大滿貫,是在英國的溫布頓。當時他奪標後受訪,激動流淚,說小時曾開玩笑說將來要贏溫網,想不到現在夢想終於達成。的確,他都沒預料到,自己的職業生涯將會如此成功。2003至2007年,除了法網之外,他橫掃差不多所有大滿貫。他與拿度稱霸網壇之勢,前所未見。

2008年他於溫網決賽第三次對拿度,苦戰五盤打到天黑,仍未能將敗局扭轉。拿度首奪溫網,並首次超越費達拿成為世界第一。2008年,費達拿只贏得美網一項大滿貫,傳媒、評述紛紛猜疑費達拿是否開始走下坡。2009年澳網,他於決賽再戰拿度,再次苦戰五盤後落敗。事後費達拿忍不住悲痛,淚灑頒獎儀式上,甚至要拿度安慰。許多人以為費達拿會自始沒落,他一於少理。

2009年,他以實力再度證明自己一哥地位。首奪法網,之後更重奪溫布頓,打破前輩森柏斯14項大滿貫紀錄。當時人們甚至認為他可以超越20的數字。可是,2010年他擊敗梅利贏得澳網後,一直與大滿貫無緣。一直到2012年,他才再度贏得溫網,平森柏斯七奪溫網的紀錄。當時他將近三十歲,於網壇,這是接近退役的歲數。勝出後,他接受訪問,被問到再次贏得溫網的感受。他面帶微笑,說手中的獎盃像是從來未離開過他。然後鏡頭一轉,落在他的家人上。想當年,他首奪溫網,仍是黃毛小子;十年後,當時的女友已是他的妻子,他更是一對孖女的父親。時移世易,溫網獎盃和世界第一的排名,仍屬於費達拿。

費達拿贏盡球迷心,並非只因他贏得多。他球風簡單優雅,招牌正手強而有力、揮灑自如;一記單手反手,如蝴蝶飛舞。球場上,他喜怒不形於色,其他球員打球受苦般面容扭曲,費達拿輕鬆瀟灑,打完比賽,髮型仍然完好。他場外風度翩翩,彬彬有禮。這一切,又豈是數字和紀錄可能代替的呢?

費達拿現年34歲,世界排名仍是前三,過去十年,他一直保持世界前八的排名。有很多人問他:「你已經贏盡所有,打破所有紀錄,為何仍繼續打球?」費達拿說:「我熱愛網球。只要我可以繼續打網球,我不介意比以前贏得少。」(I love tennis in such a big way that I don’t care if I don’t win so much anymore. For me that is irrelevant.) 前美國球手麥根萊亦說,他從來沒見過比費達拿更愛網球的球手。

當然,說他打網球只為一個愛字,未免太過天真了。他鬥志仍然旺盛,仍想再贏得大滿貫等重要賽事。2013年他受背傷困擾,溫網第二圈出局,排名跌至世界第八。他堅毅不屈,換了更大的球拍,矢志要回到高峯。2014和2015年他殺入溫網決賽,2015年美網決賽,三次均負於正值高峯的世界第一祖高域。2016年溫網祖高域第三圈出局,費達拿膝患剛癒,未能把握機會,準決賽敗於加拿大年輕球手拉奧歷,再度飲恨。但年屆34歲,如此的成績又有幾人?

有球迷曾言,費達拿之後再無網球。費達拿退役的一天,網球當然並不停步。但球員如費達拿,前無古人,後無來者。

 

Photo: www.atpworldtour.com

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