突然出走 — 倫敦之一

突然出走 — 倫敦之一

多姿多彩的精釀世界,哪怕三數天不刷一下存在感,回頭也已是百年身,錯失許多有趣的事物。何況酒闖喵竟已超過兩個月沒撰文,每每發現有新的讀者追蹤便感羞愧萬分──尤其讚好人數竟在筆者退隱的期間突破一千大關,更是諷刺非常。

在之前的文章提過,這段期間筆者轉換了工作環境,雖非忙得不可開交,卻因經常工作至深夜而少出席了酒友與啤酒界之聚會。難得偷得數天空閒,便遠離香港,飛到世界彼端之倫敦與友共飲。

英國有一知名連鎖酒吧曰 Wetherspoons,分店遍及整個不列顛與愛爾蘭,特別之處除了琳瑯滿目的手泵木桶啤酒外,其裝潢陳設皆具古董氣息,而且每間分店之風格、提供之酒款甚至店名皆各異,非本地人難以發覺其為連鎖式經營。Wetherspoons 也以開放時間長見稱,由早餐時段已開始營業──筆者甫到埗,往酒店放下行裝,便到附近之一間 Wetherspoons 分店 The William Morris 解決早餐。正值酒吧的 Real Ale Festival,平常喜愛素食的筆者點了素食 All Day Breakfast 套餐,伴以木桶手泵的 Titanic Brewery S.E.A 英式 Brown Ale──不論在酒廠之官方網站或 RateBeer、BeerAdcocate 等評分網站皆無法找到其相關資料,而在 Untappd 軟件上看到的用戶評分全顯示於 Wetherspoons 旗下酒吧飲用,大抵是為該節目特釀之作。一向認為 Brown Ale 與早餐是絕配,取其突出之麥甜與偏低的酒精濃度,加上傳統手泵在斟酒過程中並無額外加入二氧化碳,保留了 Brown Ale 本來的順滑口感──更重要的是,一品脫啤酒只售 2.25 英鎊,脫歐後英鎊匯價暴跌,彼時2.25英鎊折合港幣竟只約 20 元,在香港人的世界簡直天荒夜譚。

受不住新鮮啤酒與低廉價格的誘惑,筆者追加了 Adnams 酒廠出品之 Sloe Porter。酒牌上的黑刺李圖案暗示了深色水果的氣息,確確實實的出現在酒的香氣與回甘之中──Sloe 黑刺李在亞洲地區並不常見,其酸味突出,卻不失深色水果的沉實,配合 Porter 的微苦,也是一絕。

次日再訪,店內提供的酒款竟全然不同,大概便是 Real Ale Festival 的強大吧。為當日的酒廠之旅熱身,未克多喝,便只點了一杯 Purity Brewing Co 的 Pure Era English Red Ale。Red Ale 較之 Brown Ale,甜味比較淺層,卻較能突顯啤酒花的香氣。Real Ale Festival 提供之啤酒有一共通點──所有啤酒皆以英國產之啤酒花釀製,在 Pure Era 中便嘗到英式啤酒花較之美式自然而內歛的香氣。

Brown Ale、Red Ale、Porter 三者皆為傳統英式啤酒,英國人稱之為 Real Ales,順滑口感非常適合以木桶手泵的方法侍候。難得一見海量之木桶 Real Ales 卻只能擇數款而嚐,回港後仍叫筆者懊悔。

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(圖為 Sloe Porter,攝於 The William Morris, JD Wetherspoon)

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在歐洲,傳統上每間威士忌蒸餾廠都會養貓,稱為The Distillery Cat,用意為防治受釀酒用的穀物吸引而來的老鼠,也作為代表酒廠的吉祥物;The Brewery Cat卻是闖蕩江湖,遊走於世,逐蛇麻而居之輩。走進啤酒的世界,與貓共醉可好?

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