沉靜的巨人殺手

沉靜的巨人殺手

衛冕兼六屆澳網冠軍祖高域,被排名 117 位、持外卡參賽的烏茲別克球手伊斯托明(Denis Istomin)於第二圈淘汰出局,震驚網壇。這位球手成為大滿貫史上首位淘汰衛冕球員的外卡球手。他與前一哥大戰五盤 4 小時 49 分,表現無懼,不但與祖高域於底線較量,關鍵時刻更毫不緊張,冷靜地打出一記一記好球,絲毫不被中央球場的氣氛、以及祖高域的氣場所被震懾。最後一盤之中,伊斯托明以反手一記直線球,破祖高域的發球局,他終於忍不住大叫一聲,終於,勝利似乎並非幻象。

但這位 30 歲的球手絕非網壇新鮮人。早在 2012 年,他已是排名三十幾的球手。但他一直浮浮沉沉,2015 年才在英國諾丁漢贏得職業生涯首個錦標。去年甚至經歷職業生涯最差的一年,要打次一級別的賽事。但是他能夠成為職業網球員,已經算是個奇蹟。小時候一次前往球賽的路上, 他經歷車禍。醫生當時診斷,他以後都不能再打網球,但他在媽媽兼教練的鼓勵之下,終能再拾球拍。

他獲得澳網外卡的過程,亦極之戲劇性。他在澳網外卡比賽四強階段,瀕臨被淘汰的邊緣,救了四個決勝分,才贏得外卡。有說大難不死,必有後福。這於伊斯托明身上,完全應驗。

至於前一哥祖高域,他於澳網奪冠次數比史上任何人都多。但今次比賽,經驗無助於他。他與對手角色猶如掉轉,一次又一次失誤,底線拉鋸亦毫無優勢。澳網猶如他的後花園,就如法網於拿度、溫布頓於費達拿。今日的敗仗,後兩者風光過後,都曾經試過。祖高域今年年屆三十,一哥之位被梅利奪去,令人不禁懷疑,強人如他,是否亦與前人一樣,不敵歲月。

 

Photo: Daily Record

作者 FB

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