WhatsApp 被 Facebook 收購的迷思

WhatsApp 被 Facebook 收購的迷思

我對商機--如何搵錢/人類如何花錢有莫大的興趣。是以在 Facebook 重金收購了 WhatsApp 後,我便一直留意它的動向;原因有三:

一)在部份地域的手機用戶,例如香港,大都在用 WhatsApp

人對 WhatsApp 的依賴(我們叫程式的黏貼性)很高,如果 marketing 可以利用它來做宣傳,是一大商機。

二)WhatsApp 本身很難用來做宣傳

嘗試過用 WhatsApp 來推廣的人都會知道有多難-補習班誰都試過被人無端端加入 group,立即秒 exit;最好的宣傳都只是在群組內用短訊大家圍爐 share,最盡如此。你想把大量的人加入大量的 WhatsApp Group 是 open a can of worms, i.e. 捉蟲,到時你的用戶十分之一回覆你都夠頭痕(API 也沒有開放,做不到用 Robot 應機)。而且一個 WhatsApp 用戶接觸到的人數有限,最多都是五位數字。

三)Facebook 大手買入 WhatsApp,是否想靠它賺錢?

是的話,一如 Facebook 的作風,廣告會是其中一個大方向。

我一直等 WhatsApp 改版,是有點改進,但不是重大發展。等了很久,不禁狐疑:是改不了?還是不改?
現在的 WhatsApp 再加功能都不是賺錢的,究竟 Facebook 為甚麼要重金買 WhatsApp?

In short, WhatsApp 會不會有重大改版?

昨天在咖啡廳閒坐了一會等雨,旁邊坐了一位在看有關微商城的書的前輩,忍不住跟他吹水幾句。說起這個問題,他給我一個有趣的見解:

「Facebook 買下 WhatsApp 是不想其他公司買下它。」

吓?

「你看,如果其他公司買下 WhatsApp,Facebook 怎麼辦?」

無問題的,WhatsApp 都賺不到錢。

「現在它賺不到錢,難保它他日可以。有沒有用過韓國的 IM(Instant Messenger)?不是 Messenger,不是 WhatsApp,他們有自己的一套,可以直接叫的士,非常完善;你說,如果 WhatsApp 突然有這些功能,不是威脅 Messenger嗎?」

是……但買下 WhatsApp 又不改版加這些召的士/買外賣等等功能?

「就是買下來,讓它自己繼續慢慢發展,控制它,然後重點谷好 Messenger。」

歎為觀止。

當然 WhatsApp 誕生之時都應該沒有料到今天的規模,根基沒有架設好,不是說改就改。相比之下,Facebook 自家出品的 Messenger 會易改得多,但饒是如此,相信現在他們遇上的難題都是那個:改版不易。

(Photo Credit: “WhatsApp” by Flickr user Hernán Piñera under CC2.0)

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80後,打工超過20份,低中高職級都做過;到頭來和朋友合伙創業,從事Production & Marketing,學做好老闆,跟你說說我怎樣看一盤生意、職場的高低起伏

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