Zopiclone:傳說中的安眠藥

Zopiclone:傳說中的安眠藥

不論是什麼情況,例如國外旅行、出差公幹、輪更工作、情緒壓力,藥罐子相信,很多人,多多少少,總會有一、兩次失眠的經驗。

說到失眠,常用的藥物,主要離不開助眠藥、安眠藥兩種。

這兩種藥,藥性有強弱,藥效有高低,在用法上,自自然然,次序有先後,程度有深淺(葉紹鈞《以畫為喻》),理論上,先助眠,後安眠,簡單說,「助眠」是首選,「安眠」是次選,不到最後一刻,絕不派上用場。

一般而言,常用的助眠藥,主要是第一代抗組織胺(First Generation Antihistamine),作用原理,在透過它們嗜睡的副作用,給人一種昏昏欲睡的感覺,從而產生睡意,達到助眠的效果,主要適用於紓緩一些短暫、輕微的失眠困擾,讓用藥者能夠高枕無憂。

在用兵上,這是一種「奇正之變(《孫子兵法.兵勢》)」。奇正互變,副作用,成為了藥物的適應症。

除此之外,其實還有一些藥物,稱為「安眠藥」,能夠主動截斷電源,強行關機,讓大腦進入睡眠模式,從而促進入睡,達到安眠的效果。

其中一種常用的安眠藥,主要是Zopiclone,俗稱「白瓜子」,用來形容這種藥的外觀。

問題是,現在,Zopiclone已經是一種非專利藥,這就是說,其他藥廠便可以製造含有相同成分的藥物。不難明白,既然是各自修行,那麼,百家自有百家的製法,除了藥用成分外,基本上,想怎樣,便怎樣,悉隨尊便,自自然然,顏色可以不同,形狀可以不同,所以,在外觀上,真的未必是一粒白色的瓜子。

但是,很多用藥者已經逐漸建立這種先入為主的觀念,所以,很多藥廠為了迎合這種主觀期望,在設計上,不論大小、形狀、顏色,往往會參考專利藥作為藍本,盡量仿效專利藥,目的在減少用藥者在心理上的抗拒,從而鼓勵用藥者接受自家品牌的非專利藥,取代專利藥,作為用藥首選。

所以,綜觀而言,在外觀上,Zopiclone大多還是白瓜子,這點無錯。但是,世事無絕對,凡事總有例外!(藥罐子就是曾經見過藍色的白瓜子!)

好吧!好吧!扯遠了!現在,鏡頭一轉,言歸正傳,說回正題:

Zopiclone,具體的作用原理,暫時雖然還是不太清楚,但是,一般相信,主要在透過跟中樞神經系統裡的GABAA受體(GABAA Receptors)結合,提升人體大腦裡面γ-胺基丁酸(γ-Aminobutyric Acid, GABA)這種神經傳導物質(Neurotransmitter)的功能,從而抑制中樞神經系統出現亢奮的現象,增強睡意,促進入睡,同時還能夠穩定情緒、放鬆神經、紓緩緊張,寧神安睡,幫助入睡,達到安眠的效果。

相較助眠藥而言,Zopiclone的藥效一般較快,大約在服用後1小時內[1],便能夠產生睡意,所以,一般建議,睡前服用,從而達到最理想的安眠效果。

在用法上,Zopiclone,可以讓人入睡大約6至8個小時[1],所以,一般建議連續入睡至少8個小時,避免出現「宿醉(Hangover)」的機會。所謂「宿醉」,簡單說,透過安眠藥入睡後,如果睡眠的時間不夠長的話,醒來後,仍然可能會覺得睡意未散,頭昏腦脹,影響日間的工作。

一般而言,這些安眠藥,主要適用於治療短期失眠。

請注意最後一句話:

對,這種安眠藥,主要的角色,只是偶爾出來客串一下演出,只宜「短炒」,不宜「長揸」,一般不建議長期服用!

背後的原因,主要是三個字:副作用。

在副作用上,主要有以下三個:

一、成癮性

如果長期服用這種安眠藥的話,便可能會產生成癮性,所以,一般建議,遵照醫生的指示服藥,不要自行停藥、調藥,如果貿然停藥、減藥的話,身體便會一時不能適應,不能作出適時調整,便會出現戒斷症狀(Withdrawal Syndrome),例如焦慮、噁心、嘔吐、失眠的症狀。

所以,一般建議,採取漸進式減藥,根據情況,循序漸進,按部就班,逐步減少劑量,讓身體能夠慢慢適應、調整,所以,在減藥期間,如果出現戒斷症狀的話,建議盡快諮詢醫生的意見,看一看是否需要調校進度,延長療程。

二、耐受性(Drug Tolerance)

所謂「藥物耐受性」,是指連續使用一段時間後,藥效便會漸漸減弱,時效便會慢慢縮短,必須增加劑量,達到相同的效果,簡單說,就是「愈食愈無效」。

所以,一般不會建議連續服用超過7至10天,從而減低出現藥物耐受性的機會。

三、嗜睡

在相當程度上,這是藥物的適應症,不是副作用。不然的話,服安眠藥,幹什麼?

一般而言,服用這種藥後,不建議駕駛、操作機械,避免構成危險。

除此之外,同時不建議跟酒精同服。

不難理解,酒精,在相當程度上,是一種中樞神經抑制劑(Central Nervous System Depressant),不然的話,怎會醉呢?

所以,同是一種作用於中樞神經系統的藥物,如果跟酒精同服的話,酒精便可能會加強安眠藥抑制中樞神經系統的效果,構成危險。

這是一個十分重要的提醒,為什麼?

舉例說,對於一些罹患失眠的用藥者而言,除了可能需要服用一些安眠藥外,還會不會可能想灌一灌啤酒,摸一摸酒杯,借酒入睡,借醉入眠呢?

這時候,安眠藥便可能會跟酒精同服,從而大大增加出現相互作用的機會。

同時,不難想像,年紀愈大,副作用愈大,就算是嗜睡,還是可能會隨著年紀的增長,從而產生不同程度的睡意,有時候,立盹行眠,還可能會增加長者出現跌倒的風險。

用藥者,豈能不慎?

除此之外,有時候,服用Zopiclone,還可能會產生一種苦澀的味道。

Reference:

1. Sue Wilson, David Nutt. Sleep Disorders (Oxford Psychiatry Library). Oxford University Press. 2nd ed. 2013;9:83-100.

Photo credit: UK Meds

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