從韓國咖啡王姜勳自殺,看韓國競爭激烈的咖啡市場

從韓國咖啡王姜勳自殺,看韓國競爭激烈的咖啡市場

不少網誌、旅遊達人說到韓國,必須要去首爾不同的咖啡店朝聖,不同咖啡店亦成為了旅遊熱點。而且,亦因為韓流的關係,不少連鎖咖啡店品牌亦瞄準了韓流產品如電視劇、綜藝節目等,作不同形式的植入式廣告,以向本土及海外觀眾宣傳韓國咖啡品牌。正當我們享受這個旅遊文化時,有沒有想過,因為這咖啡市場,令到一個擁有多個連鎖品牌的「咖啡王」自殺成為轟動韓國的新聞?

在 7 月 25 日,根據首爾瑞草警察局,擁有 Hollys Coffee、Caffe Bene 等著名韓國連鎖咖啡店品牌的 KH 公司代表姜勳被公司職員發現在家裡洗手間自殺。而自殺前他曾向朋友發短訊表示因為公司運營問題感到「很疲倦」,而擁有大型咖啡王國的他,為何仍會在這競爭中不勝負荷,了結了自己的生命?值得研究的,不是他自殺的真正動機,反而應從他如何建構韓國咖啡店市場,然後再看究竟我們愛的韓國咖啡店背後,有著什麼的亂況。

姜勳於 1997 年就在星巴克咖啡進行推廣工作,其後自立門戶,與朋友成立了本土咖啡品牌 “Hollys Coffee”,而 2003 年把這品牌轉賣至其他公司,而 2008 年成立了 Caffe Bene,此品牌的發展如日中天,轉眼間開了近 500 間分店,而且更引入美式咖啡於咖啡店,造就如今韓國人必喝的飲料文化。而乘著這咖啡店的新興市場,不少公司亦相繼建立不同的連鎖咖啡店品牌,意圖在這熾熱的市場中分一杯羹,這亦造就了韓國的咖啡市場競爭變得更激烈。根據數據統計中表示,整個韓國截至今年四月就已經有約 9 萬間咖啡店(包括連鎖及自家經營),與三年前的數據相比升了兩倍有多。而現在咖啡店的熱潮亦演變成兩種特色,一種為像 Caffe Bene 般連鎖集團式高級咖啡店,另一種為平價咖啡店,如最著名的 Ediya Coffee,其銷售額的增張亦不能忽視,2013 年的銷售額為 785 億韓元,2014 年為 1,162 億韓元。再加上,外國的咖啡品牌亦於韓國有著一定的競爭勢力。可見,咖啡市場於韓國由姜勳創立的品牌帶起,而且引起咖啡業「百家爭鳴」的現象。

不過,競爭激烈之下,自然會有分高低。商家眼中,固然銷售額或盈利就是其中主要的指標。根據數據顯示,有 9 萬間咖啡店當中,能夠生存一年或以上的只有 50%,即另一半在甫成立起就面臨財政困難,甚至倒閉危機的問題。即使他們不斷引入及研發新產品,盈利上仍無起色,承受的虧損亦不能想像。

可能有人認為而姜勳作為「韓國咖啡業大王」,絕對不需要擔憂其收入出現問題。其實,其連鎖品牌亦出現了虧損問題。2010 年擔任了 Caffe Bene 代表後,成立 KH 公司,更於翌年成立了 Mangosix 公司,而自 2015 年起,根據韓國傳媒的資料,姜勳管理的公司及品牌已於 2015 年出現虧損,而且去年收購了兩間咖啡店亦不能幫助回本,KH 公司的銷售額亦較去年減少了一半,最後只能向法院申請破產。這個流程反映了,在韓國咖啡競爭下,即使有著連鎖品牌也好,亦未必能站穩陣腳。

姜勳的去世在韓國引起一時的轟動,除了他在咖啡業上的地位之外,還值得討論的是,他旗下的著名咖啡品牌何去何從。另外,韓國咖啡市場會否出現競爭上的轉變,這亦是值得關注的議題。

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香港土生土長的人,就讀於嶺南大學文化研究系。關心社會,熱衷於研究各樣文化及現象,熱愛研究韓國文化。

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