常用止咳藥速查

常用止咳藥速查

〈天氣開始凍,萬一咳……咳……咳……應該點揀止咳藥呢?〉

各位看倌,大家在服用一些止咳藥的時候,有時候,會不會摸不著頭腦呢?

其實,暫時姑且撇開成分、牌子不說,單是劑型,便可以分為咳藥片、咳藥水兩種;單是成分,還可以分為鎮咳劑、化痰藥兩種,五花八門、分門別類,族繁不及備載,同樣真的讓人看的眼花撩亂,不知道自己正在服用哪一種止咳藥。

首先,值得一提,實際上,咳嗽是體內一種正常的反射機制,作為一種防衛機制,將吸進氣管的細菌、誤進氣管的食物,或者湧上氣管的痰液,透過咳嗽,排出體外,防止呼吸系統受到異物侵入。

這就是說,一般而言,除非逼不得已,否則不太建議服用止咳藥,避免干擾體內呼吸系統的正常保護機制,讓細菌、痰液難以咳出,不利痊癒。

藥罐子相信,各位看倌,看到這裡,可能會拍掌道:

「嘿嘿……好,好,好,不用服藥,這是一道好消息,不是嗎?」

誠然,「沒有人喜歡服藥」是天下共識,這是走不掉的。

實際上,藥罐子看到很多用藥者,總是抱著一種「不服藥總比服藥好」的心態,寧願辛苦自己,還是堅持不肯服藥。

問題是,藥,是解決問題,不是製造問題;藥,是方便用藥者,不是為難用藥者。
所以,話是這樣說,無錯,但是如果咳嗽真的擾亂用藥者的日常生活,降低用藥者的生活質素,這時候,自然便沒有一個拒絕用藥的理由。對吧?

這就是說,凡事總有例外。不然的話,這些止咳藥,用來幹什麼?

一般而言,止咳藥,主要的目的,有以下兩個:

第一,減少用藥者因為經常咳嗽所帶來的不便,從而減少對日常生活的影響。

舉例說,如果是夜間咳嗽的話,便可能會導致用藥者難以入睡,嚴重影響睡眠質素,連帶影響日常生活。這時候,服用止咳藥,便能夠止一止咳,助一助眠,從而讓用藥者可以高枕無憂,解決睡不著覺的問題。

第二,減少用藥者因為經常咳嗽所帶來的損害,從而減少對健康的影響。

舉例說,如果是經常咳嗽的話,便可能會咳破喉嚨,喉嚨受傷,便可能會導致流血,誘發炎症,從而增加出現感染的機會。

在用藥上,鎮咳劑一般較適用於紓緩沒有痰液的咳嗽,即乾咳。如果咳嗽帶有痰液的話,即痰咳,一般不建議使用鎮咳劑,避免妨礙痰液的咳出。

其中,綜觀市面上的鎮咳劑,其中一類常用的成分主要是鴉片鹼(Opium Alkaloids)。

鴉片鹼,在藥理上,是一種中樞性鎮咳劑(Antitussive),作用原理,顧名思義,主要在抑制延髓(Medulla Oblongata)的咳嗽中樞(Cough Center),從而抑制咳嗽反射(Cough Reflex),達到鎮咳的效果。

現在,藥罐子便在這裡整理一些鴉片鹼常用的成分,供各位看倌參考一下:

一、Codeine

在藥理上,除了可以抑制延髓的咳嗽中樞外,Codeine還可以抑制支氣管的黏液分泌,所以,理論上,相較其他鴉片鹼而言,鎮咳的效果較大,但是同時可能會增加痰液的黏度,反而會妨礙痰液的吐出,所以不建議用於紓緩帶有痰液的咳嗽。

在副作用上,Codeine進入人體後,在代謝的過程裡,便可能會進行脫甲基作用(Demethylation),進化成為嗎啡(Morphine)。

所以相較其他鴉片鹼而言,副作用較大,除了較可能會出現成癮的風險外,俗稱「上癮」,同時較能抑制中樞神經系統、消化系統、呼吸系統,從而較可能會出現嗜睡、便秘、呼吸抑制(Respiratory Depression)這些副作用。

二、Pholcodine

相較Codeine而言,Pholcodine的副作用較少、較輕,在使用上,一般較安全。

三、Dextromethorphan

在藥理上,Dextromethorphan可以抑制延髓的咳嗽中樞,抑制咳嗽反射,同時不會干擾上呼吸道壁上纖毛(Cilia)排除痰液的正常功能,所以,理論上,較少會妨礙痰液的咳出,從而較少會加劇痰咳的症狀。

這就是說,同是鎮咳劑,Dextromethorphan固然未必適用於紓緩痰咳的症狀,但是至少不會雪上加霜,進一步妨礙痰液的咳出,從而惡化痰咳的症狀。

在藥效上,一般相信,相較Codeine、Pholcodine而言,Dextromethorphan的藥效較差。

在副作用上,在正常的劑量下,相較而言,Dextromethorphan的副作用較少,較少會產生嗜睡的副作用,同時較少會產生成癮性,在使用上,一般較安全,較少出現濫用的風險。

最後,值得一提,不管是鎮咳劑,還是化痰藥,服用這些止咳藥的時候,藥物不會直達咽喉,而是透過食道,進入消化系統,然後在腸道吸收,進入體循環,散布在氣管、支氣管、肺泡裡,產生藥效,所以多喝水並不會影響藥效,反而是一種不錯的止咳方法。

所以不管是乾咳,還是痰咳,多喝水還是會有一定的幫助的。

實際上,大部分的咳嗽大多只是一些自限性病症(Self-limiting Disease),在正常的情況下,不論有沒有服藥,大約在幾天內便會自行痊癒,所以如果咳嗽已經持續一段時間的話,例如超過2星期,還是沒有紓緩症狀、改善情況,便應該盡快求醫處理,探討一下潛在的病因,從而針對病源,對症下藥。

對,有時候,單是咳嗽,未必真的源自上呼吸道感染,例如傷風、感冒。

舉例說,一些血壓藥,例如血管緊張素轉化酶抑制劑(Angiotensin Converting Enzyme Inhibitors, ACEI),顧名思義,能夠抑制血管緊張素轉化酶(Angiotensin Converting Enzyme)這種酵素,所以同時可能會抑制緩激肽(Bradykinin)的分解,從而增加體內緩激肽的水平,誘發乾咳的副作用。

這時候,便可以透過轉用血管緊張素受體阻斷劑(Angiotensin Receptor Blocker, ARB),透過不同的作用原理,繞過抑制血管緊張素轉化酶這種方法,達到降低血壓的效果,這樣便能夠減少乾咳的副作用,從而解決這個問題。

小小藥罐子

image : wikihow

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