鄔勵德對香港摩登風貌的貢獻

鄔勵德對香港摩登風貌的貢獻

前工務局總建築師及工務司鄔勵德上週於倫敦逝世,享壽105歲。

二次大戰全面開展前一年,即1938年,香港出生的鄔勵德留學英國之後回到香港。香港淪陷的幾年間,鄔勵德和其他在港洋人一樣,被編入戰俘營。戰後鄥勵德重新開始在工務局的工作。先後擔任技術秘書、總建築師、署理工務司等崗位,及至1963年成為工務司。此外,鄔勵德亦是香港建築師學會創會會員之一,更在1958年接替上海來港的建築師徐敬直,成為建築師學會會長。

鄔勵德活躍的50年代,摩登主義乃是主流的建築風格。殖民地時代的工務局所設計的公共建築,幾乎全部都以簡潔俐落的摩登為美學。戰後香港大興土木,建築師嚴重短缺。工務局不時投訴,部門人員要承受很大壓力。當中尤以工務局下的建築設計部門(architectural office)為甚。當時的公共建築設計,並不是好像現在的標準化設計模式,每一塊板、一口釘,均由建築師一筆一筆畫出來。雖然設計費時,但水平相當之高,亦充滿了人文關懷的元素。當時鄔勵德有份參與的房協屋邨,就以「勵德」命名其中一座屋邨--勵德邨,以及將每個單位設有獨立廚房廁所的原則定為「鄔勵德原則」。

作為建築師,鄔勵德的貢獻絕對不止於此。戰後大英帝國政治環境發生急劇的變化,各地的獨立浪潮令帝國不得不重新思索自己和殖民地的政治關係,古老疲憊的舊帝國急於在新世界中找出自已地位。帝國的建築風格亦由講求氣派、重門深鎖的新古典主義歐式建築,轉為全面採用較中性的摩登主義風格。帝國統治階層往往透過各地的工務局,嚴格控制建築的樣式和外貌。這個情況在19世紀的近東地區及印度尤甚。由此可見,作為工務局主持人的鄔勵德的工作,絕非純粹美學和設計這麼簡單,背後還肩負着巨大的部門壓力,以及關係到整個政府和帝國面子的建築設計。在這樣的環境下,還能設計出優秀的建築,實在不是一件容易的事。能夠遊刃於官僚系統和設計創作兩個角色,相信是極不容易的一件事。

香港不少經典公共建築,就誕生於他在工務局的日子裡。金鐘政府山的政府合署,天星碼頭、美利大廈等,均是構成香港現代都市風貌的重要建築之一。

Photo: Hong Kong Housing Society.

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討厭建築,所以寫建築。 主事研究組織 Domestic Future Group(DFG),探討香港建築何去何從。

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