英格蘭對哥倫比亞賽後感

英格蘭對哥倫比亞賽後感

事隔12年,英格蘭再次於世界杯的淘汰賽階段取得勝仗。8強比賽前,在此談談16強險勝哥倫比亞的比賽。

來到16強,每一場比賽的兩支球隊都全力爭勝,也因為各種因素而各自有「需要」或「值得」獲勝的理由。這場比賽亦不例外。雖然有些球迷對哥倫比亞領隊柏克文 (Jose Pekerman) 的能力還是有點保留,不過在他麾下的哥倫比亞,確是近二十多年來實力最強橫的,而且陣中不少主力球員都比上屆再成熟了,配合一對潛質極高,前途無限的中堅,實在需要一個好成績以證明自己的實力。
不過,英格蘭何嘗不是同樣需要這場勝仗?煥然一新的球隊、新的領隊、新的作戰陣式及比賽風格,正在尋找和摸索着新的一片天。如果他們再次在互射12碼遭逢敗績,困擾英格蘭廿多年的心魔可能又會再度纏繞着這批新一代,對他們的打擊肯定非輕。所以從英軍的角度來說,真的很需要在淘汰賽中從互射12碼中獲勝,不只是為了晉級,更重要的是為未來鋪路。結果,英格蘭最終如願以償,打破了魔咒,驅走了心魔。

英格蘭的球迷,對於膽戰心驚的結尾絕對不會感到陌生。不過即使與過往的情況相比,這次的情緒起伏還是有夠誇張。除了剛才提到的心魔,對方在90分鐘法定時間臨完場前一刻追和,一下子氣勢大盛的局面,當然還有在互射12碼階段落後予對手等狀況… 球迷固然彷似坐了幾次過山車,球員們也展現了過往十數年不曾見過的心理質素。難得的地方在於,近年的星級前輩們都做不到的事,由這班實力相對平庸的球員做到了,而今屆23人大軍中,有11人為國家隊上陣少於20次,包括撲出最後那記12碼的門將,以及五輪12碼其中2輪主射 (並射入) 的球員。這些經驗幼嫩的球員,反而協助國家隊28年來首次於世界杯互射12碼中勝出。

不少人低估了法定時間完場前被追和,對球隊士氣有多大打擊和影響。除了領隊的調動 (換入迪亞) 直接示人以弱,邀請對方進攻外,對方中堅Mina這一記頭槌的確令場上的形勢,以至兩軍的氣勢,都出現逆轉。這也是英軍在加時上半場完全受制於對方的原因之一。不過能夠在加時下半場及時調整作戰心態,踢回自己的作戰方式,重新掌握比賽形勢,也是近年來前所未見的景象,如果不是迪亞無人看管下近門頂高,甚至不用等到互射12碼來分勝負。有着這種心理質素的一支球隊,完全不是大家熟悉的那支英格蘭。

互射12碼以外,也談談場上其餘時間的表現。即使遇上比分組賽對手高強得多的哥倫比亞,英格蘭還是堅持自己的踢法,沒有因為對手變強而心急或懼怕,隨便把球大腳踢走。這種堅持或會令部份球迷感到擔心,甚至認為過份高章,但重點是球員們相信領隊的一套,相信自身技術,而結果亦說明,這一套是可行的。無球在腳時,待對方行軍至中場線左右便開始迫搶,不給予對方球員太多時間和空間用球,多次成功迫得對方失誤,這種與時並進的踢法,即使在幾支賽前的大熱門身上也看不到。

至於進攻時,從open play創造出來的具威脅機會可謂少之又少,但考慮到對方用上4後衛 + 3防中的配置,這也算是預期之中的結果。這還不止,哥倫比亞在看管英軍兩邊翼衛及凍結中場用球方面明顯下過苦功,不過經過二、三十分鐘後,英軍方面也有了應對的方式,那就是讓哈利簡尼 (Harry Kane) 和史達寧 (Raheem Sterling) 在前場多點自由地游走,於不同位置出現,令防守球員無所適從,結果亦多了成功回撤接應傳球。沒錯,雖然拿到球後製造出來的埋門良機,終究還是寥寥可數,但以一隊嚴重欠缺國際賽經驗來說,有這樣的應對能力足以令英軍球迷喜出望外。選人後,不少球迷以為英軍遇上較大阻力的難關便必然完蛋,但他們這一仗展現出來的抗壓力,確實令人有點意外。有誰想到,英格蘭遇上實力不俗的南美洲球隊,控球比率竟可勝過對手?

誠然,報喜不報憂是不對的。換走史達寧和顯然未達百份百狀態的迪利亞里 (Dele Alli) 後,英格蘭的表現出現明顯下滑。這除了說明板櫈深度不足外,也揭示了領隊修夫基的不足。迪利亞里要換出不難理解,但如果換入的是前兩仗表現不差的洛夫斯卓克 (Loftus-Cheek),對保持攻守平衡和球隊的運作應該會更好。從這一仗來看,迪亞的表現的確有令人擔心之處,不但令自己和中路拍檔軒達臣的角色分配變得模糊,末段一次致勝的好機會也白白浪費掉﹔而宏觀來說,這樣抽起一個中前場的威脅,再換入防守型球員,等如向對方發出訊號,示意對方可以任意加強前場的威脅。所失的一球雖然不完全源自這個情況,但縱觀下半場尾段及加時上半場的比賽形勢,這實在是調動帶來的結果。

另一方面,考慮到華迪的特性,其實換入韋碧克或華舒福會是更好的選擇。華迪是需要供應的前鋒,而英格蘭在這場比賽open play創造的機會極少,而幾位攻擊球員又要常互換位置,令華迪在場上得不到太多發揮的機會。

此外,很想談談哈利簡尼 (Harry Kane)。個人認為,他在這場比賽的表現真的很精彩,幾乎是又昇華了一個層次。在此必須承認,筆者一向偏愛有入球以外的貢獻的前鋒,而哈利簡尼入球能力大家不會懷疑,但這一仗他在入球以外的貢獻,幾乎可以說是世界級。看到一眾哥倫比亞守將對他的懼怕和束手無策,是本屆世界杯一個很少見的景象,因為本屆世界杯大家討論了很久的一點,正是正中鋒或箭頭的末落。

簡單來說,哈利簡尼今仗無懈可擊的表現,可說就是本來對利雲度夫斯基 (Robert Lewandowski) 的期望。哈利簡尼的停球和護球幾乎無可挑剔。面對各種粗暴搶截,硬朗防守,加上常常以一敵二、三之下,一次又一次千方百計保住皮球,直至隊友趕到來支援,或是搏得對手以超技術對付他。全場九次被侵犯,可見對方守將即使佔有人數優勢,還是完全拿他沒辦法。別忘記對方一對中堅山齊士 (Davinson Sanchez) 和米拿 (Yerry Mina) 都頗具質素,不是容易對付的球員。要知道射門中目標固然重要,但有效舒緩防守壓力,讓隊友有喘息機會也是很寶貴的技能,因此一個有不俗入球能力,但同時可以飾演無私球員的前鋒,在球隊並未在比賽中佔上風時是一樣有用。即使比賽末段看似受了一一點小傷,同時因遷就隊友華迪 (Jamie Vardy) 而墮後一些改踢進攻中場 / 輔鋒,哈利簡尼的表現依然出色,以目前的狀態來說,當今全球最佳前鋒,就只有烏拉圭的卡雲尼 (Edinson Cavani) 能與他媲美。

至於說到今仗未能在90分鐘內勝出,最大的罪人應該要算是查比亞 (Kieran Trippier)。很簡單一個問題,角球時守柱的用意為何?正正就是防止這類入球的出現呀﹗可是查比亞由於站得太後,所以本來一個難度不算太高的頭槌解圍,最後卻未能做好本份,令球隊陷入加時的苦戰。不過又這樣說,除了這一下,其餘時間他的表現是不錯的,至於最後互射12碼時在壓力下的處理,更是精妙。
至於防線上,最多人談論的,還是獲加 (Kyle Walker) 出任右中堅的安排。這個位置無疑限制了獲加參與助攻的機會,不過對於整個三中堅的防守平衡還是有幫助的。三中堅陣式的一個弱點是對方反擊時,後防很可能只剩下速度不高的中堅。在兩位拍檔 (無論正選還是後備) 速度都不算快的情況下,有速度高的獲加在陣變得很重要。如果大家還記得,上半場哥倫比亞曾有三次快速反擊的機會,就是後場一個簡單直接的長傳給古亞達度 (Juan Cuadrado) 或法卡奧 (Radamel Falcao)。三次看上去好像都有點危機,不過三次獲加都及時趕到把危機處理掉。另外還有一、兩次對方防守角球成功後嘗試快速反擊,最後亦是由守在後場的獲加成功截斷傳球,破壞對方的反擊機會。當然,由他出任不是慣常位置的右中堅,不是沒有風險的。分組賽試過,今仗又再次出現的情況是,獲加在後場拿球時忘記了自己是中堅而不是閘,於是作出較高風險的決定,導致險象環生,讓哥倫比亞有了一次真正具威脅的埋門。

最後也該談談一點比賽以外的競賽心態。南美球隊有能力踢所謂「爛仔波」並不太令人意外,但哥倫比亞在這一仗的演繹,已超越一般的「爛仔波」,可說已用盡各種不算違例的招式試圖令自己有利。(當然,究竟比賽中使用不違反明文規定的方式比賽算不算沒有體育精神,又或者是否屬可接受的範圍,近來已討論得很多,而且每人有各自的看法,這裡不多加評論。) 只是看到哥倫比亞球員屢次包圍球證熱烈理論、挑戰球證判決、挑動對方球員情緒、多次以稍微過份粗暴的動作或程度侵犯對手等,同時球證漸漸控制不了場面,實在有點令球迷失望。那記12碼足足被拖延了超過三分鐘,期間至少三位球員曾到12碼點嘗試踢爛該處的草皮,足可證明這種戰術執行的透徹度有多高,而球證的掌握場面的技巧又有多差。球證Mark Geiger被不少美職球迷視為水準較低的球證之一,從這場比賽看來,可信性也不低。

 

P: DNA India

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