輕取瑞典 英軍昂然殺入世界杯四強

輕取瑞典 英軍昂然殺入世界杯四強

8強輕取瑞典,令英格蘭事隔廿八年後,再次躋身世界杯4強。門將碧福特和中堅麥佳亞,是英軍的兩大致勝功臣。

如果大家有留意近二十多年的英格蘭國家隊的話,一定對他們在國際賽淘汰賽階段的表現有透徹的了解:敗給強隊實屬非戰之罪、對弱隊例必與對手陷入苦戰、互射十二碼必然落敗、遭逢對手挑釁便會沉不住氣還擊而領紅牌、絕不會在大賽中無驚無險輕取對手。

這屆的英格蘭,絕非那支大家熟悉的英格蘭。看着這場對瑞典的比賽,球迷們或會感到渾身不自在:多年來伴隨英軍賽事而來的悲觀不知怎的消失了,預期中的球員低等失誤也沒有出現,感覺有如事故頻生的港鐵竟然半年沒出事一樣陌生。超過二十年未嘗在國際賽事的八強賽取勝的英格蘭,表現沒有預期般緊張,反而有一種外圍賽之王在外圍賽予取予攜的感覺。以上這段文字,如果大家在世界杯前看到,定必感到十分無稽,對吧?沒錯,擅於在每屆國際賽中捧起一個戰靶或代罪羔羊的英格蘭,今屆竟然一改常態,捧起了備受讚賞的球員。

過去大半年,不少球迷和球評,都認為畢蘭特 (Jack Butland) 或一些其他人選較碧福特 (Jordan Pickford) 更值得擔任正選門將。也許這些球迷和比利時門將古圖斯 (Thibaut Courtois) 一樣,可以向碧福特說聲抱歉了。碧福特這一仗的表現著實令不少球迷另眼相看。沒錯,英格蘭在取得領先後,其實也不用吃甚麼驚風散,不過瑞典還是有努力嘗試進攻,其中先後有頭槌攻門,近門起腳,及一記遠射,全都過不了碧福特的十指關。看着他由世界杯開始時靜靜的,到現在撲救後偶而會向後防的隊友咆哮,演出愈來愈成熟及有信心,實在很難相信這是一位只有8頂喼帽的球員。畢蘭特要爭奪這一席正選,難度相當高,不過如果這個夏天能轉會到中上游球隊並站穩正選的話,往後也是有條件為領隊修夫基帶來幸福的煩惱。

除了碧福特,另一位被捧起的是李斯特城中堅麥佳亞 (Harry Maguire)。在兩年前的歐國杯,麥佳亞還是觀眾席上的一名狂熱英格蘭球迷,連他自己造夢也沒想到,兩年後的今天,他竟成為了國家隊後防的中流砥柱之一。除了引球出擊和協助推動進攻外,他的頭槌亦非常厲害,雖然今仗與得到不少讚賞的瑞典中堅格蘭基斯 (Andreas Granqvist) 同場,但麥佳亞爭頂勝出達十次,冠絕全場,遠勝第二多的六次。先開紀錄的一球,也是來自他在一眾人群中搶佔最佳位置攻門所得。賽後麥佳亞與親友在看台合照,與早前哈利簡尼賽後留下一小時為球迷們簽名一樣,成為一時佳話,亦由此可見隊內氣氛是前所未有地好,這是過去二十年都無法媲美的。

然後少不免也要再談談史達寧 (Raheem Sterling)。不少球迷或選擇無視,或真的未有觀察到史達寧在英格蘭中前場的動態。事實上,英軍進攻時,史達寧的無球跑動往往為隊友或自己製造了空檔,對瑞典的一仗也不例外。能在今屆賽事接連與數個好機會失諸交臂,一方面證明他的跑動的確為他帶來上佳的攻門機會,另一方面也證明他的把握力真的極差,這也是球迷們揶揄他的原因。也不知是信心問題,還是技術或頭腦的問題,總之把握力差這一點,毫無疑問是真確的,不過如果單純因為其差劣把握力而否定他的重要性或貢獻,也是不恰當的。且看修夫基怎麼說:「在過去幾場比賽中 (從世界杯前的友誼賽算起),球隊的體系持續轉換,這就更顯出史達寧何等重要。他的跑動、他單對單過人及引球推進的能力、他和其他攻擊球員互換位置的戰術意識,在我的計劃的都非常重要。」

打從第一仗開始,坊間便出現各種各樣的意見,認為幾位球員應該被收起,戰術應該要怎樣調整等,當中史達寧、楊格和迪里艾利首當其衝,是熱門的板櫈人選。球迷們有不同想法不是問題,但修夫基在英軍首戰時已公開表明,這是他心目中的正選腹稿。在二十多年來最順風順水,隊內氣氛最健康的一屆比賽中,有甚麼因素重要得令他要改變念頭,對行之有效的隊伍作額外改動和調整?在這種情況下,領隊堅持自己的一套不難理解,而拿着這份成績單,大家也很難要求他聽從民意吧…

最後值得一提的是,四強的對手克羅地亞,中場的控制力和組織力都遠勝瑞典。如果英軍再像今仗一樣,開賽初段遲遲未能入局,數次無壓力下傳球失誤,球員的跑動又慢又少,後果肯定不堪設想。幸而克羅地亞在16強和8強都劇戰至120分鐘再以互射12碼分勝負,體力上理應不會比英軍優勝,或可讓英格蘭的年青球員有一點時間克服緊張的情緒,投入比賽。

P.S. 不知大家有否留意到觀眾席上的那些空位呢?8強也出現這種情況,莫非又是FIFA的好事?冷靜點,這次可能真的不關FIFA的事。原來,小道消息指出,這場比賽有超過一萬張門票由德國球迷持有,因為他們已算好德國有份參與這場比賽。後來的事,大家都知道了,而球迷們亦緊急放售門票,但沒有門票卻又在當地的英格蘭和瑞典球迷並不多,於是造成了這次的尷尬情況。

啱睇就Like埋我地個Facebook專頁
由球員/球隊表現,戰術運用... 到球賽文化,場外八卦... 一個分享"你"對於足球睇法嘅平台

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *