韓國實施52小時標準工時後,勞工的工作及生活條件有否改善?

韓國實施52小時標準工時後,勞工的工作及生活條件有否改善?

「標準工時」的勞工政策一直是勞動界竭力爭取的福利,因為仍被香港採納的「合約工時」,開放了空間讓僱主剝削勞工應有的福利。上班時間一直冠絕亞洲的韓國,終在在7月1日實施把標準工時由68小時縮減52小時。而實施過後,值得探討的是,究竟韓國的上班族及勞工的生活條件有沒有得到改善,同時政策推行後還存在什麼漏洞。

不少韓國媒體均就實施52小時標準工時進行採訪及訪問,在標準工時實施後衍生了不同效果及現象。

最明顯的結果,就是不少受惠的上班族及勞工,能夠有準時下班的機會。在訪問的內容中,指出他們取得工作與生活的平衡的機會變大,他們能夠利用多出來的時間去自我進修,如參加興趣班及外語班等,或者他們能夠享受下班後與家人或朋友歡聚的時間。勞工的生活質素得到提升的同時,商家亦都能夠透過標準工時政策尋找商機,因為打工仔不需要長時間在公司逗留及加班的情況下,消閒活動亦相繼增加,不少商店就抓取機會賺取更多收入,例如在平日晚上看電影會得到折扣優惠等。標準工時亦能夠增加就業機會,因為不少行業在不能任意加班的情況下,需要更多員工應付當天的工作量,所以不少大企業亦開始招聘更多員工工作。

不過,52小時的標準工時亦出現一些漏洞,未能令所有上班族都能夠受惠。首先,除了這政策正採取分階段實行的策略之外,有不少公司亦利用法例的灰色地帶下,令上班族的工作時間如昔日沒什麼分別。根據《韓民族日報》的訪問報導,有網民表示每周的工作時間幾乎接近52小時,因為法例容許在基本的40小時工作外,有最多12小時的加班制度,故有公司的工作制度上仍要求下屬進行加班,故未能改善加班的嚴重情況。而且有公司會在時間限制內讓上班族下班,但有公司會在下班時間後利用社交網絡軟件繼續與下屬聯絡,讓他們在家辦公,這恰巧不在違法範圍之中,所以即時勞工向勞動部門投訴,亦未必能起作用。

對僱主而言,標準工時絕不是對僱主完有利的政策,皆因他們需要更多的生產成本,如增加工作崗位等。而對勞工而言,工作環境上或未必能夠完全改善,因為他們需要在有限的工作時間,把每天的工作量能夠處理好,所以曾出現上班族為了準時下班,而縮短午餐及短休時間。這亦無疑有出現改善勞工工作環境的反效果。

總括現今標準工時實施的情況,先從大型企業及公營機構實施就能見政策的端倪。現時政府需要檢討的,是工時及加班時間的設計上如何能夠更能保障勞工的權益,例如在時間上出現彈性空間,萬一工時及加班出現超過法例限制時,就強制要求僱主提供補假及補貼等以作互補。或者,在修訂政策時需要考慮不同行業的需要,讓每個行業都能適應標準工時的政策;再者,或有公司會在週末或假日時要求勞工工作以補償昔的工作量,在補貼上亦應作出修改。這些修訂能夠令勞資雙方能夠進行利益再分配,平均一點的同時,亦可以改善因標準工時而變差的勞資關係。

最值得留意的是,標準工時未必是對勞工最好的政策,但相比起香港的「合約工時」,標準工時絕對為更進步、更對勞工有利,若香港再不正視這個問題,香港或會超越韓國成為「打工仔地獄」的地方。

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香港土生土長的人,就讀於嶺南大學文化研究系。關心社會,熱衷於研究各樣文化及現象,熱愛研究韓國文化。

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