泰荒謬

泰荒謬

筆者過去一年數訪曼谷,飲酒地圖卻只限於Wishbeer Home Bar 與 Mikkeller Bangkok,而且所飲皆是外來貨。實際上曾嚐過的泰國品牌——除了商業啤酒象啤、Leo等——就只有數年前在 奇啤門 icbeer 得店員阿牛分享的手信,來自布吉 Full Moon Brewworks 的Chalawan Pale Ale。除了酒標上一條大鱷魚外,印象不深,大抵是淡口味之作。

其時有點疑惑,為何泰國製造的啤酒,酒樽上卻貼上進口酒的封條?一查之下,原來泰國對釀酒牌照的規管極其嚴格,大部分酒廠為求效率,皆選擇在國外釀造,繞一圈回泰國發售。故除了金源充足的商業品牌能標榜泰國製造外,精釀品牌一般視為外來酒。

在BTS On Nut站旁邊的 Garden 52 Craft Beer & Bistro 與煩囂一街之隔,卻成功以木材、石卵、攀藤植物搭建的小花園營造出Biergarten的閒適。終於發現本地品牌的筆者,是日只選本地出品。

如前所述,泰國精釀大多選於國外釀造。更方便且能保證品質的是直接與外國品牌合釀。釀酒比賽專案The Brewing Project Thailand找來澳洲酒廠 Nomad Brewing Co. 跟本地的家釀者合作,推出一款名為Whale (วาฬ)的Pale Ale。酒樽上一尾大鯨魚,勾起筆者對大鱷魚Chalawan Pale Ale的印象。貫徹南半球的釀造風格,Whale (วาฬ) Pale Ale主輻是滿滿來自啤酒花的的花果香,酒體豐腴卻不帶苦澀,餅乾似的麥甜平衡了整體的味道,是質素不俗之作。

筆者所選的另一款則是在台灣釀造的Mahanakhon Brewery White Ale。迎合亞洲人的口味,White Ale出落得稍為淡薄,也未見混濁,與同樣標榜為White Ale而非Witbier的—— Clown Shoes Beer 的Clementine類似。突出的不是小麥啤酒的清甜口感,而是仿效比利時式Witbier加入的香料、果皮氣息。在東南亞的炎炎夏季,的確令人透心涼。

每個市場皆有其限制,筆者在修讀Global Marketing學科時已深諳此道,當時卻沒為意,市場的限制使業界另闢蹊徑,反而能令商品在衝擊下展現不一樣的光采。啤酒的風格五花八門,除了釀酒師的創意,歸根究底可能源於歷史上政治、地理等局限而衍生。也許我們亦應放長雙眼,靜觀新一代的發展,期待市場成熟後的美果。

(圖為Whale (วาฬ),攝於Garden 52 Craft Beer & Bistro)

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在歐洲,傳統上每間威士忌蒸餾廠都會養貓,稱為The Distillery Cat,用意為防治受釀酒用的穀物吸引而來的老鼠,也作為代表酒廠的吉祥物;The Brewery Cat卻是闖蕩江湖,遊走於世,逐蛇麻而居之輩。走進啤酒的世界,與貓共醉可好?

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