韓國接連發生嚴重火災,背後反映了什麼消防安全隱憂?

韓國接連發生嚴重火災,背後反映了什麼消防安全隱憂?

若要為韓國整理一年來的大事回顧,除了南北韓關係回暖、經濟問題、Metoo運動風暴等議題為必須之外,接二連三於今年發生的嚴重火災亦是值得一提。先有密陽世宗醫院發生39人死亡的火災,後有高陽的油庫發生爆炸,最近又有首爾都市內的考試院發生火災導致7人死亡。究竟多宗火災中,政府還未汲取到的教訓是什麼?背後有什麼消防的隱憂?

先於剛才三宗嚴重火災,於2017年12月尾亦發生一場造成29人遇難,29人受傷的事故,就是於堤川市一間健身中心發生火災;4天後,在京畿道水原市亦發生一場導致1人死亡,13人受傷的火災。「聞火色變」可謂2018年韓國民眾間的一個「風氣」。民眾的不安情緒一直令政府需作出緊急對策,以解決火警容易發生的問題。相關消防的修正法案因為這些事件重現於國會中,但改革過後,似乎未能阻止嚴重火災的發生。

修訂後的《消防基本法》及《道路交通法》規定,所有公共設施及住宅附須有足消防車專用的區域,讓消防人員能及時進入火場救火,若有在專用區違例泊車或堵塞通道,最高可被判處罰款100萬韓圜(約6980港元),而且這法例將擴大其適用範圍。同時,韓國政府指示消防廳對全國近29萬個建築設施展開消防設施檢查,並要求所有醫院都要安裝「自動灑水系統」以防止密陽醫院同類型的事故。

不過,從多宗近期的嚴重火災事故,亦反映了現今的消防法例仍未能全面保護國民的安全。上至國家重要的儲油庫,下至低下階層居住的考試院都能發生嚴重火災,這顯然是防火意識及配套不足而導致的慘劇。高陽市大韓輸油管公社的儲油庫,於10月7日發生火災,連續燃燒17小時才能將火救熄。事發後經閉路電視調查,發現一名移民工在儲油庫附近放孔明燈,落在儲油庫旁邊的草地上後,因火種還未熄滅的關係,在火勢蔓延下,令儲油庫隨即發生爆炸。一個公共的設備,竟缺乏完善的偵測儀器、警報及滅火的設施配套,這無疑是政府對應高度戒備的易燃設施的疏忽。

韓國的考試院,猶如香港的劏房,大部份均位於舊式的大廈中,以平租方式讓不同為參加公務員考試或高考的考生租住。考試院的衛生環境固然遜於普通公寓,空間亦非常狹小。11月9日於首爾鐘路區一座樓高3層的考試院發生大火,導致7死11傷,根據消防人員調查後,發現該考試院建於1983年,同時沒有設置自動灑水系統,因為法例未能對2009年7月前開始運營的考試院強制要求設置防火設備。而現今根據非正式估計,仍有數以千計的考試院仍存消防安全配套不足等問題。同時,考試院內的格局猶如迷宮,逃生範圍狹窄,有不少均因逃生失敗而成死傷者。

韓國政府現今的消防對策,應更針對所有考試院等不同陳舊設施作出適當檢查,並發出指引要求所有業主在建築物安裝足夠的防火設備,如自動灑水系統、滅火器等,從而將《消防設施法》進行修正,以擴大其適用範圍。同時,政府更應確保警察及消防員的崗位足以應付大型災難,以及時進行危機的管理。

近年於韓國出現的火災,均反映了建築物內疏忽管理,以至社會間對防火意識仍存不足,政府應採取主動以更完善的法例及標準,讓大眾能夠有更高的防範意識,減少再次發生大型火災的機會。

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香港土生土長的人,就讀於嶺南大學文化研究系。關心社會,熱衷於研究各樣文化及現象,熱愛研究韓國文化。

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