從韓國便利店彩票銷售將被撤銷,回想韓國的「六合彩」賭博產業

從韓國便利店彩票銷售將被撤銷,回想韓國的「六合彩」賭博產業

博彩業從來是已發達國家或地區中非常賺錢的事業,甚至成為一座城市的主要經濟命脈,最明顯的例子就是澳門、拉斯維加斯、摩納哥等。韓國早年亦有著名的賭博旅遊景點,就是位於首爾接近峨嵯山的華克山莊賭場,從最近一則關於韓國博彩的新聞,我們亦可以細心研究韓國的「六合彩」彩票賭博文化如何衍生,甚至成為主流間流行的博彩活動。

在韓國首爾市內部份便利店內,能夠方便地購買「六合彩」形式的Lotto彩票。根據企劃財政部近日發表的數據顯示,韓國一共有6909處銷售彩票的地方,當中有2361處為便利店。便利店內的彩票銷售點有1757處由個人經營,有604處為法人集團代理。不過,根據韓國的傳媒報導指出,最近企劃財政部於10月初與便利店業界相關人士展開會議,商討收回便利店彩票銷售權的相關計劃,而最新估計指,韓國的便利店或會於明年起不能銷售彩票,除了現存的其他銷售點外,市民需要從網上渠道購買購票。

韓國的彩票產業一向非常蓬勃,這能夠從數據反映出來。2002年至2012年期間,全韓國人一共花了27兆韓圜(即249億美元)在購買彩票上,佔2012年政府預算中的9.5%。而2016年的數據顯示,韓國的彩票銷量為創下2002年來最高紀錄,有35.5億美元。有分析指,在韓國經濟不景氣、就業市場惡化的情況下,購買彩票的人數及比率都會有明顯增高,甚至比2008年金融海嘯時期更多。若要追溯韓國社會以彩票為一種賺錢的產業,就可以數到1947年,亦即是韓半島解放後兩年。

韓國最早於1947年12月發行彩票,在1948年時為支援倫敦奧運會籌備經費,其後援會首次發行讓公眾購買的獎券,稱為「奧林匹克後援劵」,當時售價為每張100韓圜,據數據顯示當年一共發行了140萬張。其後韓國經濟於韓戰後變得蕭條,政府為籌集產業及社會福利基金,財務部於1956–1957年發行「愛國福劵(애국복권)」(從名字上可見當時政府有多強調民族愛國心),這福劵不定期每個月發行一次,全年合共10次,面額亦為100韓圜。

直至1969年朴正熙執政,彩票的制度出現演變,由「愛國福劵」改為「住宅福劵」,成為韓國史上最早發行的定期彩票,背後政府發行此彩票的原因,是為了籌備韓軍在越戰中的軍備資金及住宅建造費用,這彩票的抽獎方式為轉盤式抽獎,並有公開轉盤抽獎結果。而「住宅福劵」最初只在首爾市內限量發行,其後由於大受歡迎,於1973年起就改為每周發行一次,讓當時的市民能夠有更多機會購買。這彩票亦為韓國歷史上最悠久的定期彩票,去到2006年4月才正式被廢置。隨著90–2000年代起,「住宅福劵」不斷沒落,來到2002年更改革彩票制度為美國式攪珠彩票(即等如香港的六合彩),規則為45個號碼中選6個號碼,中越多號碼,獎金金額亦會更大。這方式的彩票一直大受歡迎而今。

當然,該年代的福劵看似是給予貧困的韓國人一個希望,但背後原來充滿不少政治目的,越戰的軍備基金、對抗北韓的抗戰基金來源,有不少都來自平民購買彩票而來。雖說是支援國民的福祉,但在六合彩彩票的銷售額與人均收入中比較,卻在反映韓國經濟不健康的狀況。

韓國的彩票銷售額一直高企,在國民生產總值(GDP)所佔的比例為0.43%,一直高於美國(0.39%)及日本(0.22%)。在經濟合作與發展組織(OECD)主要成員國中,韓國的彩票銷售額所佔比例一直成為亞洲國家中最高。這背後亦反映韓國人在投機心態上一直高漲,為求能夠將自己的財政狀況徹底改變。不過,值得憂慮的是,銷售額高,但韓國的人均收入及購買力一直低於主要歐洲及美洲的成員國,這則成為了一種矛盾現象。

從這次便利店即將被取消彩票銷售權,我們可以回想到韓國的彩票及博彩產業的發展,當年的博彩業帶著政治目的,現今就反映著國民對於生活及社會的寄望出現弓戈矛盾,希望透過僥倖改變自己的現況。究竟作出彩票的改革是否利多於弊,這視乎觀點與角度的問題了。

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香港土生土長的人,就讀於嶺南大學文化研究系。關心社會,熱衷於研究各樣文化及現象,熱愛研究韓國文化。

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